夏日心情,Whitney 湖頂的光

時間飛,轉間眼來到夏天,Oslo 這邊一下子突然踏入盛夏,每天太陽猛烈地照,天天溫度達至近三十度。

挪威凍的日子比暖的多,所以一到夏天就是大家急著出外享受陽光的時候。雖然我喜歡冬天,但也不能否認來自太陽的維他命D是最接近快樂的東西。在乾爽烈日下,什麼都好像變得更好了。

這陣子都在聽幾隊很喜歡的新樂隊,其中一個是其實是二人身的Whitney,由Secretly Canadian 出版,正是這個夏日的淸涼懷舊之選。

Whitney 即是Max Kakacek及 Julien Ehrlich組成的樂團,二人前身在 Smith Westerns,而Ehrlich 則與是 Unknown Mortal Orchestra𪓨的成員。Whitney 的音樂就像是2016年翻新的六七十年country rock 及soul音樂,像首支單曲No Woman 更有點像Unknown Mortal Orchestra玩Neil Young 歌咁。

而其中最有趣的係二人創作嘗試用「虛構人物」Whitney 角度出發,二人分飾一角,想像Whitney 會寫什麼歌。

We were both writing as this one character, and whenever we were stuck, we’d ask, ‘What would Whitney do in this situation?’ We personified the band name into this person, and that helped a lot. We wrote the record as though one person were playing everything. We purposefully didn’t add a lot of parts and didn’t bother making everything perfect, because the character we had in mind wouldn’t do that.

不講咁多,自己睇Secretly Canadian的介紹,寫得很詳盡了。同時Whitney 將與Unknown Mortal Orchestra 及 Wild Nothing作tour,而他們的音樂是一貫美國近年「新懷舊」式的爽朗indie 作品,他們應會越來越受歡迎吧。


不美夜鶯,美在心頭

這陣子都太多事發生,人在低潮,已逐漸不怎樣覺得是高潮,或者這就是生存之道吧,在再低的位,就沒有下降的空間,唯有慢慢重新做人。

還是很多東西在做,最基本還是先找一份工,而找一份工需要很多配套,單是這些配套已經讓我忙得不可開交。

聽到The Nightgales這隊來自Birmingham 樂隊的《Unpretty》,讓我突然間滿胸都是愛。

很希望打破這個彊局。

At the end of the day I have myself to blame.


Tom Hickox 北部男人的浪漫

不只Game of Thrones,在很多地方南與北都是有兩個很強的個別身份認同的,英國就當然是其中一個有最淸楚南北分歧的地方。不計Scotland,英格蘭北部一向是與整個以London 為中心的南部角力。當然,稍有音樂常識的人都知其實北部一直都出產很多文化產物,尤其是音樂,很多出色英國樂隊其實都是來自北部。

不過,英國的樂隊多,倒是Singer-songwriter 不算太旺,尤其男生好像總比女的少。即時記起的就只有來自Manchester(Bolton)的Badly Drawn Boy 的Damon Gough,Sheffield 的Richard Hawley,或是最近新加入的Jimi Goodwin,Manchester 樂隊Doves的主唱。其他出名的都是南部人,Elvis Costello 或Billy Bragg (Essex)都是London lads。

北部的音樂確實是有自己的聲音的,或者是來自北方的工業城市的背景,工人階級的社會,較平叫化及暗淡的前景與出路。不過,Tom Hickox 的聲音不是完全很北,著名指揮家的兒子當然有較posh 的成長背景,他的音樂亦較多傳統音樂樂器,以及較接近classical 音樂的美學與處理。但這正正是他好聽的地方。

廢話少說,今年才推出首張專輯【War, Peace and Diplomacy】,九首歌曲都好聽到喊,他的演唱方法在每首歌曲都稍有不同,有時較Richard Hawley,有些人則將他放在Tom Waits、Nick Cave 或leonard cohen的Singer-songwriter 的類別。而可能因為我是The Smiths 的大樂迷,在吐字方面與音域他多是讓我想到Morrissey,尤其是這首我最喜歡的《Lisbon Maru》,在演唱方法上就明顯是很Morrissey。(其實大碟的名字亦有似reference The Smiths的「Love Peace and Harmony」⋯⋯

Lisbon Maru 是在第二次世界大戰時被美軍撃沉的日本客輪,發生在香港淪陷的1942年,不幸的是,船中除了有日本軍隊外還有近二千個英國人質。

好,聽歌,今年又多一個音樂大發現,Tom Hickox。

Fuck Buttons 的同名作品都好得


母親真偉大,Motherly Kate Bush

三十五年沒有公開演出過的Kate Bush 對傳媒解釋,鳫來這廿年來不走出來的原因,原要是因為為了兒子著想,想兒子在正常環境下成長。然後,當在Before the Dawn演出之中,看到她十六歲的兒子Bertie 作和音、演員及演唱,就特別令人有種說不出的感覺。Kate Bush改了The Ninth Wave的結尾曲The Morning Fog 的歌詞,由I tell my father 改為I tell my son,她唱出這句時的那個表情,母愛泛濫程度簡直爆燈,真情過真情。

然後一直他們兩母子的互動肢體語言都是很好看的。話說,原來Kate Bush 之所以夠膽重出江湖開演唱會也是因為Berite,她更說他是她的創意靈感。2013年三月她突然問Bertie,「Shall we do some live shows?」Bertie 回應「Yes. Absolutely!」如此這般,就是因為Kate Bush 說她想做與唱片不一樣的工作並突然感到有很強的觀眾交流的意慾,所以Before the Dawn 就成事,她花了過年時間籌備。

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幸運地,我竟然買到門票,買到這個在銷售後十五分鐘就賣淸的演唱會門票。然後,看這個演出,實在突然感到真的love is all around。現場觀眾的激動及投入,是我看過這麼多演唱會中沒有見過的。他們不是瘋狂,但就是每首歌的掌聲都突別響亮,他們每每站起鼓掌都突別有勁。當然了,三十五年沒看過Kate Bush,誰又不興奮?

整個演出就正如外間所說一樣,好Kate Bush,好theatrical,好奇幻亦好British。基本上這是我首個看過的演唱會當中,真的把一個演唱會變成兩個敘事話劇,沒有bullshit 沒有多餘地方。它是既有點old school 亦很現代,既奔放又含蓄的一個演出。

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事前Kate Bush 早透露她的聲音已唱不到早期的高音歌曲,所以基本上早知道她不唱Wuthering Heights了。唱了整張The Hounds of Love,你還想點?

能夠看到傳奇性的Kate Bush,除了是唱作女生的先峰,然後她一直都是沒有按住本子做事的人,鍾意唱就唱,鍾意自己點跳舞就點跳舞,鍾意收埋自己做師奶做左十幾廿年就係咁話——這才是真正的artist,真正的歌手。回家後仍不斷翻看她的MV 及演出,實在是神奇。她的神奇及藝術性,不是扮出來的,由她平時說話的細聲細氣絲絲文文十分posh,到她一出聲就怪聲怪氣,一跳舞就完全變左另一個人,就知她是真正的藝術表演者。最近好頂不順各界齊hype 的St. Vincent,其實她亦是KAte Bush的fan,St. Vincent,就是那種try very hard to be different to be special 的那類,受不了。

原來許菇芸翻唱過Moving,叫《放聲大哭》


【2014年版本】音樂是我的雷達,終於跳船到Spotify

終於,由挪威的Wimp 跳船到Spotify,終於可以與世界接軌。有時那種要支持本土支持弱勢的一方的心態是很奇妙的,但當你發現用了五六年他們的進步空間還是那麼的細後,那我就再沒有容忍的理由,跳船到Spotify。

Spotify 的UI到程式的運作都確實順得多了。我花了一天時間重組自己的音樂library,整理了一些音樂。首先搞了一個2014年的單曲playlist,這個名單基本上是什麼都有,是所有2014年值得記得的出色歌曲,你由Sam Smith到Nico and Vinz,Morrissey到Mac Demarco都可以到。有興趣聽今年有什麼新歌曲歡迎follow了。

音樂還是生活的養份,突然轉手用上Spotify,因為其social networking的functionality,突然很想分享一下今年的音樂。對我來說,今年焦點新單位是Jungle及Teleman,尤其是看過Jungle 的現場演出後,就更加肯定他們下張專輯應該會更加紅。

Teleman 相反則是indie pop的精品,由Bernald Butler 監製,Teleman 的前身是Pete and the pirates,現在玩的是精緻的獨立流行,而主音Thomas Sander的高頻聲線的那種delicate, fragile質感配合這種音樂實在是㚒得不能再㚒。

其他今年的重點專輯包括Morrissey 的【World Peace is None of Your Business】,應是Morrissey solo以來其中一張最出色的專輯,以latin 元素點綴Moz最好聽的風格;有Todd Terje 的【It’s Album Time】;有丹麥Sleep Party People 的Floating;有Pavement 的Stephen Malkmus and the Jicks的【Wig out at Jagbags】;Manic Street Preachers的【Futurology】⋯⋯

單曲方面今年有不少喜歡的單曲,Caribou 的《Can’t do without you》絕對是top songs之一,然後Perfume Genius 的《Queen》亦然,Morrissey 的《Art Hounds》,或是Alvvays 的《Archie, Marry Me》亦是,呀,Hot Chip的Alexis Taylor 的《WIthout a Church》亦是⋯⋯


挪威之夏,流行之下

呢個夏天真的很熱,熱的程度讓集中力與創作力都全被溶掉了。這個夏天實在有太多事發生,多到數也數不完,個人的還是世界大事,一樣多事。

夏天的來臨,同時間代表是朋友的來臨。夏天的挪威特別美,尤其是好天氣的時候,天藍海濫,天淸水淸,熱就跳進海游呀游,就這樣吧。來自法國的瑪嘉烈只不過是二十多歲,上年突然中風,令人好不擔心。這次在她中風半年後見面,以往跳跳紥的她依舊跳跳紥,讓大家都鬆一口氣。

我的生命總有一些特別跳跳紥的朋友,那些朋友總是意想不到的朋友,因為以我的個性,與跳跳紥的朋友總是合不來,又或是我其實是不太喜歡太陽光燦爛的朋友的,還是略帶陰影較適合我。不過,早前丹麥過來的莉莉與瑪嘉烈其實都有著相同的陽光個性,或者黑暗真的是最能招引陽光吧。

還記起早前見了一個頗為胸懷大志比我年輕幾年的男生,他跟我說起事時,總是覺得一切盡在他的掌握之中,樂觀得來卻不自大,有一種「我就是有本事」的氣勢,說話亦滿口學術詞語——那種自信就讓我不明白他是哪裏學回來的。他跟我談人生,然後以科學主義去解說,說著又說著,其實還不過是那些說過無數次的討論吧。

跟瑪嘉烈說起,原來她亦懂Nico and Vinz 的《Am I Wrong》,不過,她以為這是德國或是英國的單曲。「我怎樣也想不到他們是挪威人啊」,當然,這樣sleek 的production 配這樣好的groove 與beat 在挪威不是常見,但亦不是不存在,像Erik & Kriss又或是Karpe Diem 都是Nico and Vinz的類似組合,不過分別是Nico and Vinz唱的是英文吧。

Nico and Vinz原叫做Envy,首支單曲《In Your Arms》上年已在挪威電台播足大半年;之後《Am I Wrong》在挪威上年亦已經播左一輪,點知今年年初Envy 正式簽美國華納,單曲就響美國走紅,成為繼A-ha 及What the fox says 後第三支打入Billboard 二十大的作品,實在犀利。

而家單曲在英美歐洲都大hit ,youtube 有過四千萬點撃,好野。而單曲《In Your Arms》確實是抵紅的,sleek, smooth 得十分流麗,而歌詞亦寫得好,以很personal 的筆調寫出不少underdog的青少年心情,寫出那種desperation 及接近confession的層次,尤其是這句就特別美麗

Now am I wrong (am I wrong)
For trying to reach the things that I can’t see?

同期加映另一挪威act Kid Astray,即將推出新專輯,新歌依然好鬼年輕亦好鬼pop,相信會越走越紅,watch out。


This city has dragged us down

稍稍前看到BBC 4由Jeanie Finlay執導的Sound it Out documentary,講述一間在英國東北部的Stockton On Tees的獨立唱片店。當中看到由唱片舖到人到城市到到音樂的故事,是很精彩的紀錄片。

當中臨尾播放了一首由Scotland 的唱作人King Creosote (他與Jon Hopskin的合作應最出名)的作品《So Forlorn(again)》,實在太適合整個紀錄片略帶悲哀的調調。

劇中大家講述音樂對自己人生的意義,其實最後蠻簡單的,就是沒有音樂,或者人生就根本不能走到今時今日了。

So Forlorn, some hope。

或者音樂就是像一頭咒,你越是沉迷當中的意境美態,你就越不能從當中裏頭走出來,有如萬劫不復,有如,有如。

平靜和美好,或者等下一世。

Suffer alone, some home.