慢下來聽Damon & Naomi

51gkrxaj6nl_aa240_.jpg
Damon & Naomi
Within These Walls
Label︰Bug Music︱2007

Damon & Naomi 這隊來自美國Boston的二人樂團,由92年debut至今都是保持著一份接近古典音樂的氣息,緩慢的,優美的,攝人的,雋永的,如夢的,都是可以用到的形容詞。

2005年的【The Earth is Blue】在封面及音樂上都給人一種藍天下的海邊明朗卻濕潤的氣氛。今次在9月25日推出的【Within These Walls】則是Damon & Naomi 稱是他們刻意製作的最傷感的專集,靠近在梅雨天下呆在家的一個散懶郁郁下午,暫時陣容加入Michio Kurihara (electric guitar)、Bhob Rainey (soprano sax)及Helena Espvall (cello),更多Orchestra元素,更個人化的情感,忽爾讓我覺得他們擁有The Carpenters平易近人的流行曲及其哀而不傷的細膩感覺,讓人沉溺於一個安逸的中午,卻不免立地讓你鼻酸一下。

除了拿手的低迴樂曲《Lilac Land》或《The Well》等外,《On the Aventine》的Jazzy屬於清晨清澈的空氣;《The Turnaround》的Jazzy倘然之餘,又會是帶著The Lambchop的那份滄浪味道。趨搖滾ballad的曲目中,《The Wall》像聽著the carpenters的歌曲般的感動,《Stars Never Fade》著力鼓聲與結他,輕快放逸的節奏中,Naomi演唱的主旋律又像在朗讀一句句的詩段,第三段中開始加入電結他的”riff”,發展至Outro罕有的電結他激昂狂暴。

不過,最令人屏住氣息的是專輯中間的《Red Flower》,由結他帶入soprano saxophone及Naomi的ad-lib,像煙絲或是砂質的窗簾的輕盈細膩,柔情地輕撫你的臉龐,歌詞則是「Dear Friend, You’ve lost your center And cannot find the rhyme」等柔細的慰問。雙簧管的悠揚,Naomi聲音的敦樸溫柔,在Outro裏更是全然盛放,soprano saxophone的演奏,配以雙簧管、 Trumpet及horn等的樂器再加上Naomi的Ad-lib,這朵花美麗異常的攝人。緊接的《Defibrillation》電結他與Damon的介乎假音與真音的聲音的力度,是在沉靜中的敏銳情感,卻已擁有著Orchestra 的激昂。

又是一張2007年不可多得的好專輯,不知何時可以收藏他們所有的舊唱片呢?

Red Flower 試聽

Lyrics

Dear Friend,
You’ve lost your center
And cannot find the rhyme
That makes you whole
I can try to tell you
What you already know
But it’s not for the telling
It’s what you hold and let go
It’s when the words come easy
They disappear
What’s near is all you know
I can try to tell you
About the ebb and the fl ow
But it’s not for the telling
It’s what you hold and let go
Let it fl oat back to you
To your waiting hands
Red flower
Floating back

官網Myspace


Sun ,Love and fun的Noah and the Whale

5year_1.jpg

來自倫敦的Noah and the Whale最新單曲《5-Years Time》在ukulele 的爽快彈撥中令人恣意聆聽,又是屬於夏日的明快作品。

5year_2.jpg5year_3.jpg

MV導演James Copeman將整首作品在映像中昇華,以超八拍攝的幽默玩味映像伴隨著爽朗流暢的旋律,像看著來自父母年代的手作拍攝,好玩。
MV觀看Myspace


夏日野餐最好聽IRENE

irene1.jpg
Irene
LONG GONE SINCE LAST SUMMER
Label︰Labrador︱2007

又是Labrador出品的Irene 最新專輯【LONG GONE SINCE LAST SUMMER】,單是這個封套的復古Technicolor的相片,在高對比飽滿色彩中呈現三五知己野餐的場境已經十分可愛。

《By Your Side》的熱鬧衝勁,粗糙有力的結他,加上醒神的Horn,打從開始已經說「I could never make it alone/ I always wanna be by your side」還不夠,最尾的Bridge還有「I wanna thank you/ I wanna thanks you coz you lighten my life」這些甜言蜜語如果在其他場面出現肯定是chessy到極,令人不寒而憟的陳腔濫調,但在爽快的夏日節拍與氣氛下,卻正面誠實得可愛。其他歌曲如《Some Kind of Love》的美好絃樂與和聲,又或是俏麗的電子鍵琴與Horns的小品《Seaside》的如沐春風。《Out of Tune》在較感性郁郁的前奏後,加快節奏成為在野餐中一起Singalong的傻氣作品。《Little Lovin》的慵懶情歌,深情卻不肉麻;結尾是派對後宿醉的憂愁Ballad《Last Forever》,帶著黃昏的氣色。

有時我也覺得我聽得太多Labrador或是瑞典的清新作品,沒辦法,確實有品質保証。

《By Your Side》試聽
[AUDIO:http://www.labrador.se/mp3/Irene-by_your_side.mp3] 官方網頁全碟streaming


九月北歐兩個MV

來自瑞典的Irene與及挪威的The National Bank的最新MV不怎樣令人驚喜,但卻擁有著相同的色調,低沉卻明亮的灰色調,在本身動聽的歌曲上已經成功地好好配合。

irene.jpg

Irene《By Your Side》已經熱播了個多月,一貫Irene的熱鬧動聽,以為MV也一樣會是繽紛熱鬧,怎料由You Saved Me執導的MV是個帶著詩意的作品,緩慢的鏡頭移動與演員的細膩動作在簡單精美的構圖上帶著史詩式的浪漫。

MV觀看

nationalbank.jpg

久違兩年的星級樂團The National Bank終於在今年春推出第二張大碟,首支單曲《Let Go》也在My Space聽了一個月多,MV也終於發佈。《Let Go》會是總共有六集的電影Series 【Varg Veum】首部曲【Bitre blomster】裏登場,電影導演Ulrik Imtiaz Rolfsen便為他們執導《Let Go》,更加插了電影片段在內。MV其實沒甚麼特別之處,唯色調實在調得低沉而美,與電影片段一樣畫面上已經有飽滿的美感。

觀看MV


Jens Lekman一人送上萬般動聽

folder.jpg
Jens Lekman
Night Falls Over Kortedala
Label:Service/Secretly Canadian︱2007

來自瑞典的singer-songwriter Jens Lekman於本年推出個人的第三張大碟【Night Falls Over Kortedala】,動聽得無話可說,音樂的豐富出色讓人想起Sufjen Stevens 2005年的漂亮一役【Illinoise】,2007年的唱片榜中必定打入前十位的一張出色專輯。

【Night Falls Over Kortedala】擁有在大量Chamber Music的樂器,長笛單簧管喇叭木琴應有應有盡有,伴以輕快快活的瑞典陽光節奏氣氛及美好旋律,美妙可口之餘卻古典雋永。加上Jens Lekman以散文式敘事的情癡內容,內容與音樂都一樣有趣吸引。不可不提,專輯找來El Perro del Mar的 Sarah Assbring 及Frida Hyvönen作和音。

由較富麗堂皇heavenly的編曲開首的《And I Remember Every Kiss》與悠揚笛聲穿插的寫意作品《Sipping On The Sweet Nectar》都是這位含情脈脈的男孩的初戀聯想,後者「初戀記憶像花蜜一樣甜」更讓人會心微笑。

感性憂鬱一點的有《A Postcard To Nina》是Jens Lekman在Berlin碰上Lesbian 的Nina的故事,讓他願當她的男朋友來應付她那基督教徒的爸爸。他的演唱接近口述式的自然,副歌部份的語氣尤其有趣,但整體卻是首bitter-sweet,溫柔有趣得來帶著無奈傷感。又或是那美好的《Shirin》淡淡愛情故事,Shirin替自己剪髮而展開的單戀故事,像是掛了在門口已泛黃的愛情故事。

《It Was A Strange Time In My Life》有關自己的沉默寡言的個性,溫溫沌沌的旋律吟唱加上編曲用上小孩哼唱的鬼馬童趣,又多少讓人想起Cocorosie 或是Mün最新專輯的風格。可是歌詞中如「Either that or they are miserable from all the shit they’ve been storing」卻流露著愁傷。《Kanske Är Jag Kär I Dig》意即「Maybe I am in love with you」,運用了a cappella 的doo-wop,是與心儀對像的角力。那個舊得發黃的盒型收音機傳來的《Friday Night at the Drive-In Bingo》是舊式的華爾滋,像上世紀老掉了牙的舞池音樂,快活。

不過,論內容我最喜歡的是《The Opposite Of Hallelujah》那個與妹妹到海灘本意是散心的故事,兩人的無奈哀愁卻在如此輕快恬適的作品中表達,再看他在電視台一人結他的演唱,更是讓人愛上。

官網


The Opposite Of Hallelujah

I took my sister down to the ocean
But the ocean made me feel stupid
Those words of wisdom I had prepared
All seemed to vanish into thin air
Into the waves I stared

I picked up a seashell
To illustrate my homelessness
But a crab crawled out of it
Making it useless

And all my metaphors fell flat
Down on the rocks where we sat
She asked where are you at?

But sister, it’s the opposite of hallelujah
It’s the opposite of being you
You don’t know ’cause it just passes right through you
You don’t know what I’m going through

You don’t know what I’m going through
You don’t know what I’m going through
You don’t know what I’m going through

We made our way home on the bikes we had borrowed
I still never told you about unstoppable sorrow
You still think I’m someone to look up to
I still don’t know anything about you
Is it in you too?

You’ve got so much to live for, little sister
You’ve got so much to live for

But sister, it’s the opposite of hallelujah
It’s the opposite of being you
You don’t know cause it just passes right through you
You don’t know what I’m going through

You don’t know what I’m going through
You don’t know what I’m going through
You don’t know what I’m going through
You don’t know what I’m going through


瑞典Tower of Foil送來免費的美好單純流行曲

toweroffoil.jpg
Tower of Foil
Faster than your eye
Label:Self-Released︱2007

對於99年已組成的瑞典樂隊Tower of Foil,我是兩年月前才認識他們。四人樂隊的他們聲稱自己玩的是pure pop,旋律是著眼點。當我聽了他們2007年的最新EP【Faster than your eye】時,我便深信不疑。

無論是清脆剔透的鍵盤引入的《Soft Stars》美好流行曲,或是層次豐富細緻的結他舖層的《Faster than your eye》中展露的深情浪漫,抑或是《Robins and wrens》的輕快流暢pop rock ,都流露著屬於上世紀80s的美好流行曲味道,細緻豐富的編曲帶著一陣老歌味卻不屬老套,可以浪漫得想起Air,整體感覺又想起Elton John的Ballad。

Tower of Foil 也許暫時名不經傳,但當我反覆細聽便發現其誠實的可愛。加上他們由2000年開始的所有作品,包括這張最新EP都是免費陳列供各位下載,他們細心得連Cover art 也準備好了,你還等甚麼?聽聽吧。

[audio:http://www.toweroffoil.com/faster/Soft%20stars.mp3]

官方網頁音樂下載


重寫面對死亡的方法

realtuesday.jpg
The Real Tuesday Weld
The London Book Of The Dead
Label:SixDegrees︱2007

來自英國倫敦的The Real Tuesday Weld最新專輯【The London Book Of The Dead】依然玩當代Jazz style,融入了些微電子元素,多是易入口的小品作。

不過沒想過序幕的滲著黃昏色彩與溫度的alternative Country《Blood Sugar Love》讓人以為是Badly Drawn Boy又或是Eels的作品之後,《The Decline and Fall of the Clerkenwell Kid 》卻帶著拉丁及探戈tango的音樂節奏與元素,驟聽以為是Gotan Project。不過,第三Cut《It’s a Wonderful Li(f)e》來了首手到拿來的懷舊味道的爵士小品,用幽默來寫現實的殘忍,BitterSweet,效果萬試萬靈,「Say You’re beautiful / but in fact your are not beautiful」或是「And I say never say die / and you say it’s a wonderful life / But you know that’s a wonderful lie」。

整張專輯也圍繞著灰色的主題,卻以不添多少愁意或感情的幽默筆調寫出,當然,音樂本身也是夠輕鬆寫意。單是《It’s a Wonderful Li(f)e》已令我愛不措手。

官方網頁試聽連結